Geplaatst op

Waarom is Corsica zo groen?

Kuststad

De naam Corsica of Kallisté, wat “De mooiste!” betekent, komt van de Grieken die destijds over Corsica regeerden. Maar ze gaven het eiland een andere naam: Cyrnos – “met bos bedekt voorgebergte”. Zelfs toen hadden ze gelijk in hun beschrijving van het eiland. Maar uitlopers? Waarschijnlijk noemden ze de achterliggende Alpen “echte bergen”.

Een vakantie Corsica is dan ook een vakantie in een uniek stukje Europa.

Corsicaans-Sardijnse plaat

Corsica maakte ooit samen met Sardinië deel uit van het vasteland van Frankrijk. Ongeveer 11,5 miljoen jaar geleden in het Tertiair, met de vorming van de Middellandse Zee, splitste de Corsicaans-Sardijnse plaat zich af van het continent. Deze plaat draaide 45 graden ten opzichte van het vasteland van Italië en 5 miljoen jaar later kwam hij tot stilstand, waarbij Corsica iets eerder stopte. Rotsen met identieke formatie en positie komen voor in Zuid-Frankrijk, wat de rotatie van het supercontinent aantoont op basis van geomagnetische en seismologische gegevens. Het natuurgebied “Scandola”, tussen Calvi en Porto, lag waarschijnlijk op het niveau van het huidige Nice.

De bergen in de zee

Corsica heeft echte Alpenbergen die een typisch hooggebergtekarakter hebben. In het westen van het eiland bestaat de kelder uit Variscaans graniet en plutonische gesteenten (bijv. kwartsporfier uit het Carboon) en een grotendeels nokvormige hoofdrug die van noordwest naar zuidoost loopt, die in een S-vorm loopt en meer dan 2000 m is. hoog. Deze hoofdkam vertegenwoordigt ook de waterscheiding, waarvan talrijke steile zijkammen en zijdalen naar de ruige westkust lopen. Deze terreinmorfologie geeft unieke landschappen en gaf Corsica het synoniem “bergen in de zee”. Direct in deze hoofdkam of niet ver daarvandaan liggen de hoogste bergen van het eiland: Monte Cinto (2706 m), Monte Rotondo (2622 m), Punta Minuta (2556 m), Paglia Orba (2525 m) en Monte D’Oro (2389 meter).

Rotssoorten in Corsica

Bijzonder aan Corsica zijn de bizar gevormde holtes in het graniet. Ze worden tafoni-verweringen genoemd (van Kors. tafonare = holte). Alkalische toevoegingen in graniet creëren onder invloed van vocht deze gaten in het gesteente, wat leidt tot buitengewone rotsformaties. Verschillende minerale mengsels geven het graniet verschillende kleurnuances. Het meest indrukwekkend in de calanche bij Piana aan de westkust, waar toevoegingen van porfier een roodachtige tint geven. De ruige rotstorens van de Aiguilles de Bavella, ook wel de Corsicaanse Dolomieten genoemd, zijn ook interessant en mooi om naar te kijken.

Naar het zuiden toe neemt het reliëf af. In Bonifacio, zoals in het noorden van Sardinië, zijn er kalkhoudende zandstenen of gesedimenteerde dolomietkalkstenen, waarschijnlijk gevormd door secundaire dolomitisering van kalksteenmodder van mariene oorsprong. Deze kalkstenen rotsen zijn indrukwekkend gemarkeerd door de getijden en stormen.

Het derde type gesteente dat op Corsica wordt gevonden, bevindt zich in het oostelijke deel van het eiland. Deze bestaat uit gevouwen leisteen (glanzende leisteen, leemlei), waarvan de vorming teruggaat tot de massale landmassabewegingen tijdens het vouwen van de Alpen in het Eoceen (ca. 53 miljoen jaar geleden). Hier zijn de tophoogtes ver onder de 2000 m en dus kenmerkend voor een middelgebergte. De Cap Corse in het noorden van het eiland bestaat voornamelijk uit kristallijne leisteen. Daar is de hoogste berg Cima di e Follicie “slechts” 1324 m hoog.

De laatste ijstijd op Corsica

30.000 tot 20.000 jaar geleden was Corsica tijdens het hoogtepunt van de laatste Pleistoceen-ijstijd zwaar verglaasd. De gletsjers zijn ook de reden voor de bizarre rotsformaties in de bergen. Overblijfselen zijn cirques en cirque meren en valleien met eindmorenen gevormd door gletsjers. Tot op de dag van vandaag liggen er uitgestrekte puinhopen in de tonggebieden van de voormalige gletsjers, waar tot in de zomermaanden vaak smeltwater doorheen stroomt.